Первым этапом ремонта корпуса судна является его дефектация. На этом этапе выявляют дефекты корпуса, сопоставляют полученные значения с допустимыми  действующими Правилами РРР. На этом же этапе назначают необходимый объем и вид ремонтных работ. Дефектация осуществляется после постановки судна на судоподъемное сооружение непосредственно перед проведением ремонта. В тех случаях, когда предполагается проведение значительных корпусных ремонтных работ, дефектация может осуществляться дважды. Примерно за год до ремонта выполняют так называемую предремонтную дефектацию, на основании которой устанавливают возможный объем и метод выполнения ремонтных работ. Данные предремонтной дефектации используют для проведения подготовительных работ по ремонту корпуса. Затем непосредственно перед ремонтом выполняют рабочую дефектацию, при осуществлении которой уточняют объемы ремонта корпуса. Дефектация начинается с визуального осмотра судна, в результате которого выявляются и измеряются повреждения и устанавливаются места измерения износа корпуса. Благодаря инновационным технологиям толщинометрии зачистка металла от ржавчины и водорослей не требуется, что ускоряет процесс дефектации и помогает судовладельцам получить результат в меньшие сроки. Износ элементов корпуса не бывает равномерным. Для полной характеристики износа, кроме определения местных величин износов, устанавливают средние действительные толщины элементов (связей) корпуса. Для этого толщину изношенного листа измеряют в трех или более местах. В процессе освидетельствования и дефектации корпуса выявляют вмятины, гофрировки, трещины и разрывы по сварным швам и целому металлу. Результаты освидетельствования и дефектации оформляют актом (дефектной ведомостью), к которому прилагают чертежи растяжки наружной обшивки, палубного настила, переборок, а также схемы набора и таблицы износов. При описании дефектов (износов, повреждений или разрушений) корпуса судна должно быть четко и правильно установлено местоположение дефекта на чертежах и текстовых (актах) документах. Одним из главных исходных документов дефектации является чертеж растяжки наружной обшивки корпуса. На этом чертеже пояса наружной обшивки отмечают путем указания номера пояса или наименования места согласно построению чертежа растяжки (ширстрек, скуловой пояс, шпунтовой пояс, горизонтальный киль). При описании дефектов палубных конструкций на чертежах этих конструкций отсчет поясов палубного настила производят от борта, ближайшего к установленному дефекту, по направлению к диаметральной плоскости. Положение листов палубного настила указывают также по отношению какой-либо определенной конструкции на палубе, например, от комингса люка или переборки надстройки и др. Положение элементов комингсов люка, съемных бимсов, люковых крышек и других аналогичных конструкций указывают по направлению от носа к корме, а поясов настила второго дна — в цифровом обозначении от диаметральной плоскости к бортам. Конструкции переборок (поперечных и продольных) обозначают в следующем порядке: стойки переборок нумеруют по направлению от бортов к диаметральной плоскости; листы переборок — в таком же порядке и, кроме того, от днища к палубе стойки и листы продольных переборок нумеруют от носа к корме. Своевременное проведение дефектации экспертами является важным фактором для начала работ по ремонту корпуса судна, четкого планирования, установления реальных сроков выхода судна из ремонта и повышения эффективности судоремонта. Положением о ремонте обусловлены сжатые сроки проведения дефектации.